Σκωτία: Η ΑΠΙΘΑΝΗ ιστορία της επιστροφής στο EURO, 25 (!) χρόνια μετά!

Όταν ο Στιβ Κλαρκ ανέλαβε την Κιλμάρνοκ το 2017, ζήτησε από τον κάθε παίκτη του να τον επισκεφτεί στο γραφείο του. Δίχως ορισμένη ημερομηνία, το άφησε στην ευχέρεια των παικτών να κάνουν την κίνηση να του χτυπήσουν την πόρτα. Πριν τη φοβερή ιστορία, μπείτε εδώ για να δείτε τα κορυφαία παμε στοιχημα προγνωστικα για σήμερα!

“Όλοι μας ήμασταν αγχωμένοι” δήλωσε ο μέσος Γκάρι Ντικερ. “Δεν θέλεις να είσαι ο πρώτος ούτε ο τελευταίος που θα πάει, οπότε οι παίκτες πήγαιναν στα κρυφά, λέγοντας μετά ότι δεν πήγαν”.

Η επίσκεψη του Ντίκερ στο γραφείο έγινε με δέος, αλλά ενθυμούμενος τη συζήτησή του με τον Κλαρκ, ο Δουβλινέζος είναι ξεκάθαρος όσον αφορά τις προθέσεις του προπονητή του. “Προσπαθούσε να δει ποιος θα πήγαινε πρώτος και ποιος τελευταίος. Ήταν ένα μικρό τεστ. Πήγα και ήξερε τα πάντα για μένα”

Η ικανότητα του Κλαρκ να “κερδίζει” τους παίκτες είναι το χαρακτηριστικό γνώρισμά του στην προπονητική του πορεία. Στοιχείο το οποίο πλέον βρίσκεται στο απόγειό του, αφού έγινε ο πρώτος coach που οδηγεί τη Σκωτία σε ένα μεγάλο τουρνουά για πάνω από δύο δεκαετίες.

Ένας πράος, συνεσταλμένος χαρακτήρας, ο 57χρονος από το Έιρσάιρ πέτυχε κάτι που δεν κατάφεραν έξι προκάτοχοί του.

“Ένας άνδρας που δεν μιλά πολύ” είναι ένας συχνός χαρακτηρισμός για τον Κλαρκ, δημιουργώντας ένα μυστήριο γύρω από το όνομά του.

Ως ποδοσφαιριστής, μετά από 5 χρόνια στην Σεντ Μίρεν, αγωνίστηκε 421 φορές με τη φανέλα της Τσέλσι και κατέκτησε ένα FA Cup και ένα Κύπελλο Κυπελλούχων με τους “μπλέ” του Λονδίνου.

Αγωνιζόταν ως δεξί μπακ, που μπορούσε να παίξει και στο κέντρο της άμυνας και της μεσαίας γραμμής. Η εξυπνάδα του, του επέτρεπε να προσαρμόζεται σωστά, τον έκανε πολύτιμο για κάθε προπονητή και έμεινε για πολλά χρόνια στο σύλλογο.

“Ήταν απολύτως φερέγγυος. Υπάρχουν πολύ λίγοι ποδοσφαιριστές σαν κι αυτόν, που όχι μόνο κάνουν σωστά τη δουλειά, αλλά μπορούν να συμβάλλουν σε οποιαδήποτε θέση.” δήλωσε ο συμπαίκτης του στην Τσέλσι και την Εθνική Σκωτίας, Πατ Νέβιν.

Ενώ η ποδοσφαιρική του εξυπνάδα ήταν ξεκάθαρη από το ξεκίνημα, η ικανότητα να ηγείται εξελίχθηκε με το χρόνο. Οι παρεμβάσεις του ήταν λίγες αλλά πολύτιμες. “Όταν έλεγε κάτι, όλοι έβγαζαν το σκασμό και τον άκουγαν προσεκτικά” πρόσθεσε ο Νέβιν.

Αφού ολοκλήρωσε την ποδοσφαιρική του καριέρα, προσλήφθηκε από τον πρώην συμπαίκτη του Ρουντ Γκούλιτ στο προπονητικό επιτελείο της Νιουκάστλ. Έπειτα δούλεψε ως βοηθός του Μουρίνιο, του Νταλγκλίς και του Τζόλα στις Τσέλσι, Λίβερπουλ και Γουέστ Χαμ αντίστοιχα. Είχε τον απόλυτο σεβασμό από τους παίκτες και τους συναδέλφους του για τη δουλειά του στις προπονήσεις.

“Δεν συνεχίζεις να δουλεύεις για ανθρώπους όπως ο Μουρίνιο ή Νταλγκλίς αν δεν είσαι πολύ καλός” δήλωσε ο Νέβιν. “Κι αυτό διότι είσαι στην προπόνηση με κορυφαίους παίκτες. Δεν μπορείς να κρυφτείς”.

Παρά την προσοχή στη λεπτομέρεια, την προπονητική ικανότητα και την ποδοσφαιρική καριέρα, η πρώτη δουλειά ως πρώτος προπονητής για τον Κλαρκ ήρθε στα 48 του, όταν η Γουέστ Μπρομ τον προσέλαβε ως head coach.

Σε μία πρόσφατη συνέντευξή του, ο Κλαρκ δήλωσε ότι άργησε να αναλάβει καθήκοντα head coach γιατί ήθελε να σταθεροποιηθεί η ζωή του, πριν μπει στο προσκήνιο.

“Όταν ήταν μικρός, νομίζω πήγε για μία μεγάλη εγχείρηση και αφαίρεσε τον εγωισμό του” είπε γελώντας ο Νέβιν.

Το αποτέλεσμα της έλλειψης εγωισμού και αυτοπροώθησης ήταν να μείνει ένα χρόνο εκτός μετά από ένα σύντομο αλλά επιτυχημένο πέρασμα στη Γουέστ Μπρομ. Αφού οδήγησε την ομάδα από το Μπέρμιγχαμ στην υψηλότερη θέση της ιστορίας της στην Πρέμιερ, είχε μία σεζόν στη Ρέντινγκ, πριν από ένα σύντομο πέρασμα ως βοηθός στην Άστον Βίλα.

Ο Νέβιν εξηγεί ότι, παρόλο που τον ενθάρρυνε να επιστρέψει στους πάγκους, ακόμη και τον προώθησε για την Χιμπέρνιαν το 2016, ο Κλαρκ ήταν πιο χαλαρός. Η αγάπη του για το ποδόσφαιρο ήταν μεγάλη, αλλά δεν σήμαινε απελπισία να πιάσει δουλειά στο λάθος σύλλογο.

Όταν προέκυψε η ευκαιρία να αναλάβει την Κιλμάρνοκ, έναν σύλλογο στα χαμηλά στρώματα της Σκωτσέζικης Πρέμιερ, ο Κλαρκ δεν ενθουσιάστηκε ακριβώς.

Ο Ντίκερ, τότε τραυματίας, αναπολεί όταν είδε τους συμπαίκτες του να αγωνίζονται για πρώτη φορά υπό τις οδηγίες του Κλαρκ. “Δεν υπήρχαν γκρίζες ζώνες” είπε ο Ντίκερ εξηγώντας την επιρροή του Κλαρκ, όπως η Κιλμάρνοκ πήρε ισοπαλίες από Ρέιντζερς και Σέλτικ εκτός έδρας στα δύο πρώτα παιχνίδια!

“Τους πρώτους έξι μήνες δεν θυμάμαι να μας μίλησε πολύ. Μιλούσε μόνο όταν χρειαζόταν, αλλά νομίζω ότι περιεργαζόταν τον καθένα μας και αποσπούσε πληροφορίες που τις αξιοποιούσε αργότερα”.

Ο αντίκτυπος του Κλαρκ στην Κιλμάρνοκ ήταν αξιοθαύμαστος. Από την τελευταία θέση του Οκτώβρη στην 5η θέση στο τέλος της σεζόν, βάζοντας δύσκολα στα “θηρία” της κατηγορίας.

Απόδειξη της μεγάλης επιτυχίας του Κλαρκ στην Κιλμάρνοκ ήταν όταν εμφανίστηκε σε ανάλυση του Sky Sports για ένα παιχνίδι με τη Σέλτικ τον περασμένο Ιανουάριο, έχοντας φύγει για να αναλάβει την Εθνικής Σκωτίας.

Ο βοηθός του στην Κιλμάρνοκ, Άλεξ Ντάιερ, τον έχει περιγράψει ως “ένα υπέροχο άνθρωπο”. Ο Κλαρκ επανέφερε τον Ντάιερ στο ποδόσφαιρο μετά από 15 μήνες. Ο Ντάιερ δήλωσε ότι τον ακολούθησε δίχως δισταγμό στην Κιλμάρνοκ και ότι έμαθε πάρα πολλά από αυτόν. “Με ανέβασε επίπεδο” δήλωσε χαρακτηριστικά.

Όπως η 2018/2019 σεζόν έφτανε στην τελική ευθεία, ο Κλαρκ πήρε την ομάδα και την πήγε στην Τενερίφη για προετοιμασία, αλλά δεν έθεσε κανόνες για τις νυχτερινές εξόδους. Η ομάδα δεν ήταν σίγουρη για τα όρια, μετά την αρχική επίσκεψή τους στην πόλη κατά την άφιξη.

Την επόμενη βραδιά οι παίκτες συνάντησαν τον Κλαρκ στην είσοδο του ξενοδοχείου όπως έφευγαν, όταν ο κόουτς τους ρώτησε για που το έβαλαν. Ο Ντίκερ θυμάται να προσπαθεί να βρει δικαιολογία, ενώ ο Κλαρκ γελούσε απολαμβάνοντας ότι τους έφερε σε αμηχανία.

Η ομάδα συνέχισε, απόλαυσε την εβδομάδα στο νησί και επέστρεψε στη λίγκα τερματίζοντας 3η με ρεκόρ πόντων, εξασφαλίζοντας παράλληλα το ευρωπαϊκό εισιτήριο.

Σε ένα συναισθηματικό λόγο το Rugby Park την τελευταία μέρα της σεζόν μετά από νίκη επί της Ρέιντζερς, ο Κλαρκ απολογήθηκε που δεν έφερε κάποιο τρόπαιο στο σύλλογο.

Η αναγέννηση ενός συλλόγου που δεν είχε καμία ελπίδα ήταν το ορεκτικό για αυτό που θα ακολουθούσε. Ο Κλαρκ ανέλαβε την Εθνική Σκωτίας με το κοινό να τον στηρίζει για να πετύχει έναν πολυπόθητο στόχο. Να επαναφέρει τη χώρα σε ένα μεγάλο τουρνουά μετά από 25 χρόνια.

Πως μπορείς να επαναφέρεις την πίστη και την αυτοπεποίθηση σε έναν οργανισμό τόσο καταρρακωμένο από τις συνεχείς αποτυχίες στις προηγούμενες προσπάθειες;

Ο Κλαρκ είχε τη συνταγή και έμεινε πιστός στις μεθόδους του. Έφερε μαζί του έμπιστους προπονητές, που άφησαν τις άλλες δουλειές τους και τον εμπιστεύτηκαν ξανά.

Ο πρώτος του στόχος ήταν να κάνει τη Σκωτία ένα δυσκολοκατάβλητο αντίπαλο. Ο Κλάρκ δέχθηκε κριτική όταν ήρθαν οι άσχημες ήττες από Βέλγιο και Ρωσία, ακόμη και όταν η ομάδα άρχισε να νικά δύσκολα.

Ο Κλαρκ όμως είχε πίστη στο πλάνο του και από το Σεπτέμβριο εφάρμοσε το σύστημα με τους τρεις αμυντικούς και ποτέ δεν παρέκλινε του δρόμου.

Τα αποτελέσματα άρχισαν να έρχονται και η τριάδα πίσω άρχισε να δείχνει ολοένα και πιο στιβαρή. Η πρόκριση στα πέναλτι επί του Ισραήλ του έδωσε μία ευκαιρία να γράψει ιστορία.

Ερωτούμενος πριν τον αγώνα για το πως θα νιώσει αν η Σκωτία αποκλείσει τη Σερβία και πάρει την πρόκριση στο Euro ο Κλαρκ απάντησε: “Θα απολαύσω το πρωινό μου και αμέσως θα αρχίσω να σκέφτομαι το επόμενο παιχνίδι”

Με τον Κλαρκ, αυτή δεν είναι μία κλισέ απάντηση, αλλά το τέλειο παράδειγμα της προσωπικότητάς του. Σοβαρός, συγκεντρωμένος και αποφασιστικός, αλλά και με μία δόση χιούμορ. Μάλλον το απόλαυσε το πρωινό την Παρασκευή…

Leave a Reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *